两位老人坐在温布利球场的看台上,眼前的一幕令他们欣喜若狂的瞬间又唤起了尘封多年的记忆,这一刻,他们已等待了74年之久,恍如隔世,那列通往英超的列车再次敞开了车门,2021年5月的这一天,正是布伦特福德2-0击败斯旺西升入英超的日子。

无论是上赛季的埃里克森,还是本赛季的伊万-托尼,都给球迷留下了深刻的印象,“布伦特福德”这个两年前还十分陌生的名字,一转眼就成了备受关注的“小蜜蜂”。和大多欧洲球队一样,布伦特福德也拥有着它的百年历史,也经历过数不清的跌宕起伏,如今,它以崭新的面容重新屹立在英超舞台当中,而那段“浴火重生”的往事,依旧停留在岁月中挥之不去。

布伦特福德足球俱乐部位于英国首都伦敦西南部的布伦特福德镇,隶属大伦敦外围自治市豪恩斯洛,绰号“蜜蜂”和“红白军”,俱乐部成立于1889年,至今已有133年的历史。1946-47赛季,布伦特福德不慎从当时英格兰最高级别联赛-英甲联赛中降级,自此元气大伤,长年只能在第三、第四级别联赛混迹,迟迟看不到重返顶级联赛的可能。

直至2009年,沉沦半个多世纪的布伦特福德才开始迎来转机,2008-09赛季“小蜜蜂”以英乙冠军的身份升入英甲,五个赛季后,布伦特福德又以再接再厉升入英冠,终于距返顶级联赛仅一步之遥。但由于俱乐部财力有限、人员不稳等现实问题,布伦特福德久久无法迈出最后的一步。

一转眼五年又转瞬即逝,2019-20赛季布伦特福德表现优异,在丹麦籍主帅托马斯-弗兰克的率领下他们获得了当赛季英冠季军,而在升降级附加赛中,欠缺经验的他们输给了“农场主”富勒姆,冲超大业只好暂时搁置。

次年,“小蜜蜂”卷土重来,队内头号射手伊万-托尼大放异彩,2020-21赛季他交出了33粒进球和10次助攻的完美答卷,率领布伦特福德再夺英冠季军,又一次抢到了附加赛的入场券。值得一提的是,这已经是布伦特福德第10次征战升降级附加赛,前9次无一例外全部失利。而这一次,他们终于成功了。

2021年5月29日,在温布利球场布伦特福德迎来了又一劲敌斯旺西,这次他们吸取了去年的教训,打出“闪电”开局,在不到20分钟的时间内,伊万-托尼和马尔孔德斯的进球便确立了两球的优势,最终他们将2-0的比分保持到了终场哨声吹响。时隔74年,布伦特福德重返顶级联赛。赛后,打进制胜进球的伊万-托尼激动的说:“我现在是一名英超前锋了,我已经迫不及待在英超赛场进球了!”

作为长年混迹于低级别联赛的“小球会”,布伦特福德自然不乏生存之道,与阿贾克斯、波尔图、摩纳哥等足坛“黑店”近似,培养年轻球员后高价套现也曾是“小蜜蜂”的经营理念。

2018年夏天,布伦特福德花费170万欧元从尼斯引进了阿尔及利亚前锋本拉赫马,加盟第一个赛季,后者就为“小蜜蜂”打进了11粒进球并送出17次助攻,第二个赛季他又贡献了17球10助攻,连续两个赛季的两双数据让本拉赫马从“无名小卒”一转眼成为了当红小生。去年夏天,布伦特福德将本拉赫马以2310万欧元的价格出售至西汉姆联,短短3年时间身价翻了10倍之多。

埃弗顿前锋莫派是布伦特福德“骚操作”的又一经典案例,2017年夏窗,布伦特福德仅花费200万从圣埃蒂安将其签下,当时莫派一整个赛季才打进11粒进球,恐怖的是在英冠赛场莫奈两个赛季便独造50粒,是彼时“小蜜蜂”当之无愧的大腿。2019年8月,布伦特福德将莫派卖到了布赖顿,转会费高达2200万欧元。与本拉赫马的情况类似,莫奈的身价同样翻过10倍,不同的是,布伦特福德“包装”他的时间比前者更短。

最后,不得不提曾代表英格兰代表队首发的沃特金斯,2017年夏窗,布伦特福德以722万欧元的价格从英乙的埃克塞特城签下了他,接下来的两个赛季沃特金斯全部进球上双,2019-20赛季更是状态神勇轰入25粒进球。当赛季结束后,维拉看中了这名前途无量的明日之星,斥资3400万欧元与布伦特福德达成交易,三年盈利2678万欧元,布伦特福德的“造星”能力属实令人佩服。

眼下布伦特福德又培养出了“新产品”,那便是本赛季大红大紫的伊万-托尼。两年前加盟球队时他的身价仅有560万欧元,如今据德转显示这一数额已飙升至4000万欧元。若能在世界杯中有所表现,相信前者的交换价值还会持续上涨,身价破亿也并非毫无可能。

本周中的联赛布伦特福德与切尔西战平,终结了对手的五连胜,赛后蓝军主帅波特给予了弗兰克的球队高度肯定,他对记者说道:“整个比赛过程中,对手让你很难控制住比赛,所以从这个角度来说拿一分也很合理。我完全尊重对手的发挥,他们真的做得很好。”不仅仅是这一场比赛,自升入英超以来“小蜜蜂”从始至终都是BIG6眼中的硬骨头。

上赛季揭幕战,布伦特福德坐镇主场迎战阿森纳,赛前没有人看好这支稚嫩的升班马,甚至有不少球迷猜测枪手会赢几个球,但比赛结果却令所有人大吃一惊,卡诺思和诺尔高的进球将比分定格在2-0,英超首秀弗兰克的球队便爆出了一大冷门。

巧合的是在本赛季的开局阶段,布伦特福德再次上演了以弱胜强的好戏。新赛季第二轮,“小蜜蜂”迎来了红魔曼联的挑战,面对C罗、B费、拉师福德等大牌球星的轮番冲击,布伦特福德众将士临危不乱,展现出了比对手更加坚定的斗志与求胜欲,九十分钟时间内达席尔瓦、延森、本杰明-米、姆贝乌莫各进一球,布伦特福德4-0取得了一场酣畅淋漓的大胜。

赛后,曼联主帅滕哈赫无奈的表示:“布伦特福德比曼联更有饥饿感,这个说法是公正的。”

此外,上赛季布伦特福德还曾与利物浦、切尔西和热刺先后战平,优异的战绩足以说明这支球队遇强则强的特性与“豪门杀手”的潜质,正如主帅弗兰克所言:“我们是一只小蜜蜂,但也能击败伟大的球队。”

上赛季保级成功后,布伦特福德今夏在转会策略上有所调整,一改卖主力的运营模式,当家球星伊万-托尼、中场核心贾内尔特、后防大将扬森均留了下来,中后卫索伦森租借加盟尼斯,埃里克森自由身离队,锋线万欧转会到米德尔斯堡,而这笔交易也成了“小蜜蜂”今夏唯一的净收入。

引援方面,考虑到主力中卫索伦森的离队,布伦特福德引进了效力伯恩利多年的老将本杰明-米,锋线和门将位置上他们将眼光放到了意甲,分别花费1650万欧和1500万欧从博洛尼亚、桑普多利亚签下希基与达姆斯高,并以免签的形式引进了前拉齐奥主力门将斯特拉科沙。

整体来看,布伦特福德今夏的转会工作颇具针对性,既一定程度上增强了阵容深度,又以“新老结合”的方式使球队年龄结构更加合理化。最重要的是,他们留住了主帅弗兰克,新赛季至今后者率领“小蜜蜂”取得了3胜5平3负的战绩,在积分榜排在第10,比上赛季的最终排名提高了三个顺位。

新赛季还未进行三分之一,布伦特福德余下的征程还很漫长,相信随着阵容的升级和经验的积累,“小蜜蜂”本赛季的目标不仅仅只是保级,打进上半区或冲击欧战资格才是他们的志向所在。

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